Un estudio francés abre una puerta para terminar con el VIH

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Un grupo de investigadores del Instituto francés Pasteur ha dado un nuevo paso en la lucha contra el virus del sida (VIH) al haber descubierto una vía para poder eliminar las células infectadas, según un estudio publicado este jueves por Cell Metabolism.

El hallazgo, también anunciado por el Instituto Pasteur, podría revolucionar el tratamiento del VIH, porque hasta ahora, los pacientes deben tomar antirretrovirales que no logran acabar con los reservorios (virus latente) que se alojan en las células inmunitarias.

«Nuestro trabajo consiste en identificar las células infectadas para poder centrarnos mejor en ellas con la meta de eliminarlas del organismo», dijo el coordinador del estudio, el español Asier Sáez-Cirión, del Instituto Pasteur, en declaraciones difundidas por la radio RTL.

El grupo de investigadores logró identificar las características de los linfocitos T CD4, las células inmunitarias que el VIH activa y usa para producir copias de sí mismo. Los tratamientos que existen -antirretrovirales- evitan que el VIH haga esto y se multiplique, pero no curan, es decir, no acaban con el virus, sino que lo dejan en estado latente.

Ahora los investigadores han descubierto que el virus infecta de forma prioritaria las células con una fuerte actividad metabólica -como las CD4-, en la que el consumo de glucosa juega un papel preponderante. Según los expertos, entender ese mecanismo permitirá abrir una puerta para eliminar las células infectadas.

Lo que han logrado los investigadores es bloquear la infección gracias a inhibidores de la actividad metabólica ya explorados contra el cáncer en experimentos hechos ex vivo –realizados en o sobre tejidos biológicos de un organismo en un ambiente artificial–.

Los investigadores dijeron que el hallazgo es un primer paso prometedor, aunque aclararon que aún falta para que esta técnica se aplique en personas.