Libra, la criptomoneda de Facebook

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Facebook ha puesto fin a los rumores anunciando un gran ecosistema en torno a una nueva moneda virtual: Libra, la esperada criptodivisa de Mark Zuckerberg. A diferencia del Bitcoin, Libra promete una volatilidad baja gracias a una reserva de activos reales que mantendrá su valor estable. Pero ¿cuál es el papel de Facebook en esto y cómo pretende beneficiarse de una moneda descentralizada? Para entenderlo, hay que dividir Libra en cuatro niveles, de abajo a arriba:

1. Libra Blockchain
Libra se basa en una cadena de bloques llamada Libra Blockchain que tiene una licencia de código abierto para que cualquiera pueda desarrollar aplicaciones sobre ella. Como todas las cadenas de bloques, Libra Blockchain es una red gestionada por múltiples nodos que pertenecen a personas o entidades distintas. Los nodos registran de manera segura y fiable todas las transacciones de Libra.

Según el White Paper de Libra.org, Libra Blockchain almacena cada transacción en una única estructura de datos basada en árboles de Merkle (por lo que sería una cadena de bloques de un solo bloque), utiliza un protocolo de tolerancia BFT para validar las transacciones entre usuarios sin que aumente la latencia e implementa un nuevo lenguaje de programación llamado Move que ha sido diseñado para que terceros formulen contratos más seguros entre usuarios. Los usuarios de Libra Blockchain podrán tener múltiples direcciones que no estarán vinculadas a su identidad real.

2. Libra Reserve
Facebook aspira a que Libra se convierta en la moneda virtual más usada del mundo. Para eso necesita que sea una moneda estable y no una criptodivisa especulativa, como el Bitcoin. La Reserva de Libra ha sido creada para respaldar la Libra con activos reales. Los usuarios podrán canjear sus monedas en casas de cambio por activos de baja volatilidad como depósitos bancarios y bonos del estado en divisas que sean estables.

Eso no significa que Libra no vaya a fluctuar respecto al dólar: lo hará, pero la Reserva (mantenida por una serie de inversores de todo el mundo) se encargará de estabilizarla con activos que minimicen su volatilidad. En cuanto a los intereses generados por la Reserva de Libra, se usarán para cubrir los gatos del sistema, garantizar tarifas de transacción más bajas y pagar dividendos a los inversores que proporcionaron el capital que impulsa el ecosistema.

3. Libra Association
La Asociación Libra es una organización sin ánimo de lucro con sede en Ginebra, Suiza, que controla, mantiene y desarrolla Libra Blockchain y Libra Reserve. Por ahora está formada por los miembros fundadores de Libra (y controlada por Facebook hasta finales de año), pero se espera que en el futuro pueda entrar automáticamente cualquier entidad que mantenga un nodo conectado a la cadena de bloques de Libra bajo una serie de requerimientos técnicos.

Los socios de la Asociación Libra nombran un consejo que se encarga de desarrollar la red y gestionar la reserva que mantiene estable el valor de la moneda. Las decisiones dentro del consejo se toman mediante el voto, y cada voto tiene el mismo valor: 1. La Asociación gobierna los nodos de la red y es la única parte con capacidad de crear (acuñar) y destruir (quemar) Libra.

Los miembros fundadores de la Asociación Libra son: Mastercard, Paypal, Payu, Stripe, Visa, Booking Holdings, eBay, Facebook/Calibra, Farfetch, Lyft, MercadoPago/MercadoLibre, Spotify, Uber, Iliad, Vodafone, Anchorage, BisonTrails, Coinbase, Xapo, Andreessen Horowitz, Breakthrough Initiatives, Ribbit Capital, Thrive Capital, USV, Creative Destruction Lab, Kiva, Mercy Corps y Women’s World Banking.

4. Facebook y Calibra
Facebook ha impulsado el desarrollo de Libra, pero terminará cediendo el control de la moneda en favor de un consejo democrático. Sin embargo, si la criptodivisa logra su cometido (convertirse en la moneda virtual más usada del mundo, dirigiéndose a los 1700 millones de adultos que no tienen una cuenta bancaria activa) entonces Facebook será la primera en sacarle partido.

La compañía de Mark Zuckerberg ha anunciado hoy la creación de Calibra, una subsidiaria de Facebook dirigida por David Marcus (expresidente de PayPal y antiguo jefe de Facebook Messenger). Calibra lanzará en 2020 un servicio financiero basado en Libra que habilitará las transacciones entre usuarios en Messenger, WhatsApp y una nueva aplicación independiente. Es de suponer que tarde o temprano llegue también a Facebook e Instagram.

Calibra quiere ser el banco de los que no tienen banco, especialmente en países en vías de desarrollo: un servicio de billetera digital para ahorrar, enviar y gastar dinero; pero no cualquier dinero, sino Libra. Calibra permitirá transferir Libra a otros usuarios de forma intuitiva por mensajería instantánea. Según Facebook, también permitirá “pagar facturas con solo presionar un botón, comprar una taza de café escaneando un código o viajar en transporte público local sin necesidad de llevar efectivo o un pase para el metro”, como una tarjeta de crédito que no está asociada a ningún banco, sino a Libra Blockchain.

Aquí es donde entra Facebook como empresa. Las transacciones que se realicen con Calibra no serán gratis para todos. El vendedor pagará un porcentaje cuando compres algo, y tú mismo tendrás que pagar una pequeña comisión para hacer uso de algunos servicios. Por eso, si Libra funciona en la escala que Facebook quiere que funcione, Calibra será su nueva gallina de los huevos de oro.